Plante buissonnante haute de 1 à 4 m, entièrement couverte de poils glanduleux. Se reconnaît facilement à ses feuilles en coeur et surtout à sa corolle à 7 ou 8 pétales. Il existe deux sous-espèces, la principale, subsp. octona, est répandue un peu partout en Amérique tropicale et présente des poils longs de 5 à 10 mm sur les rameaux, l'autre, subsp. guayanensis, du plateau des Guyanes et de la région de Gioas au Brésil, possède des poils plus courts (1 à 2 mm de long).