Plante très variable en taille pouvant devenir un arbre jusqu'à 25 m de hauteur en forêt ou bien, plus souvent, arbuste de savane de quelques mètres de haut. Très variable aussi dans la forme de ses feuilles, 14 variétés naturelles étant répertoriées d'après ma flore ! Deux sont présentes en Guyane Française. La première, var. balsamifera (voir photos 9 à 12), a des feuilles allongées et sessiles dont la base engaine le rameau au niveau de son insertion, et qui sont plus ou moins acuminées à l'apex avec des jeunes rameaux aplatis et ailés. L'autre, var. floribunda (voir photos 1 à 8) a des feuilles qui sont plus courtes, obovales plus ou moins spatulées, avec un pétiole court et sont nettement échancrées à l'apex. Inflorescences en panicules de fleurs blanches très voyantes. Fruits noirs à maturité, comestibles.