Plante de taille très variable, arbuste ou plus souvent arbre, entre 2 et 25 m de hauteur, voire plus. Jeunes rameaux de couleur rouille très prononcée. Se reconnaît à ses grandes feuilles jusqu'à 40 cm de long. V. latifolia, qu'on trouve dans les mêmes stations de végétation secondaire, est une espèce possédant elle aussi des rameaux rouilles mais cette couleur s'étend jusqu'au dessous de ses feuilles alors que ce n'est pas le cas chez V. macrophylla. De plus V. latifolia a des feuilles plus petites (20 cm max).