Plante de 25 cm de haut grand maximum. Se distingue facilement des autres Cyperus de Guyane par sa très petite taille. Seul C. cuspidatus est de même taille, mais avec un port plus ramassé, des bractées dépassant longuement les inflorescences (à peu prés égales en taille chez C. amabilis), et des écailles nettement cuspidées (bien visibles le long des épillets) alors qu'elles sont mucronées chez C. amabilis.