Grand arbre jusqu'à 35 m de haut, à couronne en forme d'ombelle. Grandes feuilles digitées composées de 8 à 13 folioles acuminées à l'apex et aux faces de couleurs différentes, vertes sur le dessus, rouilles sur le dessous (contrairement à l'autre espèce guyanaise S. decaphylla dont les folioles sont obtuses à l'apex et unicolores). Pétiole très long (environ 1 m). C'est une plante pionnière, souvent présente parmi les Cecropia, mais poussant quand même un peu moins vite qu'eux.