Plante de 5 à 10 m de hauteur, monocaule, un peu ramifiée avec l'âge, à tiges grossières et charnues suintant une abondante sève blanche à l'incision. Grandes feuilles palmées profondément lobées situées au sommet de la tige, longuement pétiolées, laissant une trace profonde sur le tronc lors de leur chute. Fleurs femelles solitaires à l'aisselle des feuilles et très brièvement pédonculées, fleurs mâles en panicules longuement pédonculées. Fruits elliptiques verts puis jaunes à orangés à maturité, pendant le long du tronc sous le houppier formé par les feuilles. Native d'Amérique centrale, cette plante est présente partout dans les jardins et abattis de Guyane et cultivée partout sous les tropiques.