Plante de taille variable, en général haute de 1 à 1,5 m mais pouvant monter jusqu'à 3 m. Rameaux quadrangulaires, un peu ailés seulement vers la base. Fleurs verdâtres. Une espèce proche mais moins fréquente, C. alatus, vit aussi en Guyane. Ses fleurs sont blanc pur et ses rameaux sont nettement ailés de la base au sommet de la plante.