Grand arbre jusqu'à 40 m de hauteur, commun et même fréquent en Guyane dans les lieux saturés d'eau, en particulier le long des berges des grands cours d'eau. Feuilles distiques très oblongues avec 17 à 26 paires de nervures secondaires, obtuses à arrondies à la base, ce qui permet de distinguer l'espèce de V. sebifera dont les feuilles n'ont que 7 à 15 paires de nervures secondaires, mais aussi des deux espèces V. michelii et V. kwatae, dont le nombre de nervures secondaires des feuilles est similaire, mais dont la base des feuilles pour ces deux espèces est nettement décurrente le long de pétiole. Par ailleurs, seule V. surinamensis parmi ces espèces est inféodée aux milieux hydromorphes.