Plante lianescente ou bien arbuste à tronc densément hérissé d'épines, à inflorescence terminale de grande taille (1,50 m de long), diffuse et largement étalée, dont l'axe principal est lui aussi couvert d'épines. Ces lianes très épineuses et à petites folioles sont loin de faire consensus chez les botanistes actuels, c'est le bazar et plusieurs noms s'équivalent. Actuellement deux noms sont acceptés, M. microphyllum (syn. M. altiscandens) et M. isadelphum (syn. M. angustifolium, syn. M. hirtum), la deuxième n'étant pas présente en Guyane Française. Mais il est possible qu'au final ces deux espèces n'en fassent qu'une, une révision du genre est en cours...