Plante des sous-bois haute de 1 à 3 m, dont l'axe de l'inflorescence est rougeâtre et à pétales minuscules (un peu plus d'1 mm de long). Une autre espèce, Leandra purpurescens, lui ressemble beaucoup et vit dans les mêmes milieux (trouées forestières), mais s'en distingue par ses feuilles brusquement acuminées (graduellement acuminées chez L. rufescens) et ses étamines roses (blanches chez L. rufescens).