Plante des sous-bois haute de 2 à 5 m. Il existe deux sous-espèces qui varient graduellement d'est en ouest de l'Amazonie. Celle présente en Guyane est P. longistipulata subsp. chrysorrhachis, dont l'axe de l'inflorescence est jaune pétant et les fleurs oranges à rouges, avec les lobes des stipules assez courts (3 à 7 mm). Chez l'autre sous-espèce P. longistipulata subsp. longistipulata, absente de Guyane, l'axe floral est orange à rouge et les fleurs rouges à violettes, tandis que les lobes des stipules sont souvent plus longs (3 à 26 mm).