Plante atteignant 7 m de haut, très commune en lisières forestières, assez facilement reconnaissable car elle est entièrement recouverte (à l'exception de la face supérieure des feuilles) d'une pubescence rousse caractéristique. Attention de ne pas la confondre avec V. macrophylla, espèce qui présente elle aussi une pubescence rousse, mais beaucoup moins prononcée, et a de très grandes feuilles (jusqu'à 40 cm de long contre 20 cm chez V. latifolia).