Plante dressée ou même grimpante haute de 1 à 3 m. Se reconnaît aux bractées de l'involucelle qui se terminent en fourches. Une autre espèce proche, H. furcellatus, a elle aussi des bractées fourchues mais elle est entièrement pubescente (alors que H. bifurcatus est quasi glabre à l'exception du calice et de l'involucelle).