Plante arborescente de taille variable, de moins de 10 m à 45 m selon les stations. Typiquement le revers des feuilles est couvert de poils soyeux brun-roux, mais les formes guyanaises ont tendance à être glabres, ce qui les rapprochent beaucoup de l'espèce proche B. crispa (simple variété ?) qui est présente en Amazonie mais non signalée dans les Guyanes (selon William R. Anderson).