Arbre atteignant parfois 25 m mais le plus souvent beaucoup plus petit, typique des formations riveraines, dont le feuillage traîne au fil de l'eau et dont les fleurs éclosent juste au dessus de la surface des cours d'eau. Base du tronc massive. Il existe trois espèces de Pachira en Guyane, deux sont communes : P. aquatica et P. insignis, cette dernière se différencie facilement avec ses pétales rouges (contre jaunâtres chez P. aquatica). La troisième espèce est rare et endémique de Guyane et présente des feuilles composées de seulement 3 à 4 folioles (contre 5 à 7 chez les deux autres espèces).