Arbuste ou petit arbre atteignant jusqu'à 10 m de haut. Rameaux cannelés. Feuilles en principe opposées, mais parfois verticillées par 3 (les 2 dispositions présentes ici chez le même individu). Grandes stipules poilues très tôt caduques. Fleurs blanches dont la corolle a 5 ou 6 lobes, les femelles sessiles en inflorescences terminales faisant de petits capitules, contrairement à l'espèce très proche A. glomerulata (syn. A. corymbosa), chez qui les fleurs femelles sont groupées en petits fascicules eux mêmes portés par de courts pédoncules. Les fleurs mâles des deux espèces sont elles aussi en petites cymes pédonculées.