Orchidée épiphyte très commune, d'assez grande taille avec des pseudo-bulbes comprimés latéralement atteignant 7 cm de long et des feuilles jusqu'à 35 cm. Ces feuilles peuvent être soit vert foncé sur le dessus et pourpre en dessous (d'où son nom d'espèce), avec une nette rupture de couleur à leur base (voir photos 1 et 2), soit uniformément vertes (voir photos 3 et 4). Fleurs jaunes solitaires produites à la base de la plante. Du point de vue floral, la plante ressemble à Heterotaxis villosa mais avec des fleurs plus claires. Par contre la forme des feuilles n'a rien à voir : étroites et allongées chez H. villosa, elles sont larges et spatulées chez H. discolor (voir en particulier la photo 3). Syn. Maxillaria discolor (Lodd. ex Lindl.) Rchb.f.