Arbuste ou petit arbre (de moins de 10 m ?) aux feuilles pari-pennées, caractère unique chez les Calliandra d'Amérique tropicale, toutes les autres espèces étant bi-pennées. Les folioles, au nombre de 2 ou 4, sont plus ou moins losangées et asymétriques. Quand la feuille présente 4 folioles (c'est le cas du sujet photographié), les folioles de la base sont nettement plus courts que les folioles de l'apex. Fleurs serrées disposées en capitules dressés et longuement pédonculés. Étamines nombreuses, longues, blanches à la base, roses au sommet, donnant cette apparence de pompons.