Plante aquatique nettement caulescente avec des feuilles linéaires disposées en éventail tout le long des tiges et restant immergée à l'exception des nombreux pédoncules floraux qui jaillissent au dessus de la surface de l'eau en fascicules. Encore plus profondément dans l'eau, au dessous de la zone de la tige produisant les feuilles linéaires se trouve un verticille de feuilles plus larges (voir photo 3). Inflorescences sous forme de capitules noirs qui ont donné à la plante cette autre appellation synonyme : Eriocaulon melanocephalum Kunth.