Fougère aquatique aux frondes flottantes et feuilles distiques formées d'une paires de folioles, chaque paire de feuilles située à l'extrémité de la tige et paraissant être une feuille à 4 folioles disposées en carré. La plante pousse en colonies et ne devient fertile (le long des tiges) que lorsque le milieu s'assèche un minimum, dans le cas contraire, elle reste stérile.