Graminée de taille variable (10 à 70 cm), très fréquente le long des chemins (le plus répandu des Panicum) et facilement reconnaissable à ses épillets placés unilatéralement le long de l'axe qui les porte. Feuilles coudées au niveau de l'insertion du limbe avec la gaine. La floraison se produit soit quand l'inflorescence est ouverte, soit lorsqu'elle est encore contractée (voir photos 11 et 12).